TOUR BLOG: Frafra class

ayisoba zea
I saw it for the first time in 2012 in a small bar in Metz, France. King Ayisoba and I were on a short tour through Europe, where he taught his audience the Frafra language during his show. He did that loudly, and he didn’t stop before the audience was also able to pronounce the words loudly.

King Ayisoba taught himself English when, thirteen years ago, he moved from the North of Ghana to Accra, the capital. Some of his songs are in English, but other songs are in the language of his birth region: Frafra. Which few people in Europe can understand. So King Ayisoba decided to teach his audience.

I’ve known King Ayisoba’s music since 2008. I was travelling through Ghana that year and heard him on the radio. At the time he had a number-1 hit called “I want to see your father”. In every cassette shop that I passed by, I bought the few cassettes by King Ayisoba that they had, and when back in The Netherlands, I passed them on to my friends. We played them for many years.

king outside s

When I was in Ghana in 2012, I visited him, and invited him to go on tour with me. Zea, and King Ayisoba solo, double bill. We did ten shows in The Netherlands, France, Belgium, Germany and Switzerland. He enjoyed it, and asked if he could go on tour with me the next year, but then with his complete band, and if I could put out his album on “big cassette” (vinyl).

No sooner said than done, one year and about 1 million emails later, I booked a little over 40 shows, and most of those we would play with Ayisoba’s full band.

Those Frafra classes were part of every show. As a solo musician you look for contact with your audience. I do so too. Without other musicians on stage, you need that connection. Otherwise you become some kind of an empty screen on which people project their own interpretations. But even with his band he kept teaching those lessons.

The words that Ayisoba uses, are words that he often uses in his songs. Words that express important messages in Frafra, like: “we need love, we need peace, we need together”.

In Strassburg I filmed it:

By Arnold de Boer

The past few years a scene of musicians that combine a mix of traditional and modern Ghanese music has formed around King Ayisoba. Read more hereand here.
Arnold de Boer has extensively toured the past years asthe breakpop solo act Zea from Amsterdam. Since 2009 he is also singer and guitarist in the legendary free jazz punk band The Ex.

Photos by Saso from Berlin

ayisoba zea

TOURBLOG: Frafra leren

In 2012 in een kleine bar in Metz, Frankrijk, zag ik het voor het eerst. King Ayisoba met wie ik op een korte tour door Europa was, gaf tijdens zijn show het publiek les in de Ghanese Frafra taal. Dat ging op goed volume en hij stopte niet voordat het hele publiek de woorden luidkeels kon laten klinken.

King Ayisoba leerde zichzelf Engels toen hij dertien jaar geleden van het noorden van Ghana naar Accra, de hoofdstad, verhuisde. Sommige van zijn liedjes zijn in het Engels, maar andere nummers zingt hij in Frafra, de taal uit zijn geboortestreek. Daar kan niemand in Europa een touw aan vast knopen. Dus besloot King Ayisoba tijdens zijn optredens hier het publiek les te geven.

Ik ken de muziek van King Ayisoba sinds 2008. Ik reisde toen door Ghana en hoorde hem op de radio. Hij had in die tijd een nummer-1-hit genaamd “I want to see you my father”. In elke cassettewinkel die ik passeerde, kocht ik de paar cassettes die ze hadden van King Ayisoba en terug in Nederland heb ik die aan veel vrienden uitgedeeld. We hebben ze jarenlang heel veel gedraaid.

king outside s
Toen ik in 2012 in Ghana was en hem opzocht, nodigde ik hem uit om met mij mee te gaan op tour. Zea dus en King Ayisoba solo, double bill. We deden toen tien optredens in Nederland, Frankrijk, Belgie, Duitsland en Zwitserland. Hij vond het geweldig en vroeg of hij het jaar daarop niet met de hele band kon komen, en of ik dan z’n plaat op “big cassette” (vinyl) wilde uitbrengen.

Zo gezegd zo gedaan, een jaar en ongeveer 1 miljoen emails later had ik meer dan 40 optredens bijmekaar en het grootste gedeelte tourden we met de complete band van Ayisoba.

De Frafralessen geeft King Ayisoba bij ieder optreden. Als solomuzikant zoek je contact met je publiek. Dat doe ik zelf ook. Zonder andere muzikanten op het podium heb je contact met het publiek nodig. Anders word je een soort van eenmansfilmdoek. Maar ook met zijn band erbij bleef hij de lessen geven.

De woorden die Ayisoba gebruikt, zijn termen die in zijn nummers vaak voorbij komen. Termen in Frafra die belangrijke boodschappen uitdrukken als “we need love, we need peace, we need together”.

In Straatsburg heb ik het een keer gefilmd:

Door: Arnold de Boer

Rondom King Ayisoba is de afgelopen jaren in Accra een scene ontstaan van muzikanten die een mix van traditionele en moderne Ghanese muziek maken. Lees meer hier en hier.

Arnold de Boer heeft de afgelopen tien jaar intensief getourd als Zea (link to: www.zea.dds.nl), een breakpop solo-act uit Amsterdam. Hij is sinds 2009 ook zanger en gitarist van de legendarische free jazz-punkband The Ex (link to: www.theex.nl).

Foto’s door Saso uit Berlijn

Comments are closed.