Fear No Man: An Interview with Hot Fruit

The three members of Olympia’s young band Hot Fruit are on a post, post-feminist mission. They’re determined to make ‘comfortable places’ for both sexuality and music. They’re not interested in writing the perfect pop song; instead they use music, videos and live performance to conjure new spaces and explore unconventional ideas. They’ve also released three EP’s: That’s Cute, That’s Weird and That’s Fucked Up.

Sex and self love seem to be reoccurring themes in your work. Can you tell us a little about that?

Mica: Those two things are very important to me. Sex drives a lot of things in my life and in my culture … if we introduce ideas of self love intermixed with sexual images we get a really empowering result for ourselves and hopefully for those who enjoy our music.

Grace: I think loving yourself, challenging yourself, but also accepting where you’re at is really important! Life is so much easier if you can be yourself, unhindered by anxiety about how other people perceive you. To me, it’s really important to be confident enough that I’m able to communicate how I feel with other people. It can take a lot of confidence to be able to take up that kind of space, but I don’t want to be in that space alone, I want to invite everyone in here with me! I think that the sexual themes in our music are really important. Hot Fruit was a vehicle for me to feel comfortable expressing my own sexuality, which put me in touch with my sexual boundaries and preferences. A performance of sexuality that is for myself and doesn’t ask for any sexual participation in that sexuality feels really radical and empowering.

Sara: The way in which I speak about sex is many times empty – in fakeness. My real motivation is more about folding the feminine spectacle in on itself; presenting unlimited contradiction. I like the form of pop music lyrics because they remain very surface, repetitive and in-penetrating into deeper concepts. I like to experiment with that form – simultaneously playing into pop song structures and also bringing them to a screeching halt! In Hot Fruit I am working with and through my own sexuality. Within this musical exchange I want to encourage others to re-evaluate personal impulses and cultural expectations as well.

Why did you want to start a band?

Mica: I wasn’t in a band at the time … and I’m always in a band … with dudes … so this seemed like the most legit next step for me.

Grace: I’ve loved music my whole life, and a lot of my dude friends were in bands and I went to all their shows in high school. I’ve always loved the DIY music scene, but being a girl, and not a virtuoso, I felt dis-empowered to even try to make music until my teacher at college made me tear down the wall I was holding up between me and music. And then I met Sara and Mica, and we were kinda musical soul mates. It’s really fun to play with them!

Sara: I wanted to be part of something more performative and screeching than some of my other projects. Hot Fruit was an energetic way to hangout with women that I think are cool. It was a way to support each other and share our twisted universe with the rest of the lovers and haters.

Could you describe your songwriting process?

Mica: Usually one of us will start with a rap, a beat, a chorus, or a part on the keyboard, and then we will discover a theme going on between the parts we each brought. Next we start to riff off each other until a song comes together, after that we discuss the theme and make sure whatever fluidity (or intentional disharmony) is to our liking.

Grace: Yup. We jam and work on the beats together, and talk about what we’re trying to convey with what we’re saying and how.

Sara: This music making process is very organic. Usually we come upon the original idea for a song rather easily and create something that sounds totally stellar on the first run through. Then it gets lost in the 2nd and 3rd rounds of practicing and re-found in a new mishmash between the original vision and what can be conjured from memory. I enjoy the process a lot, it is low stakes and since we all have our own solo part in most of the songs we can wield them however we like.

What has been your favorite performance so far?

Grace: Our show in Vancouver B.C. was definitely one of my favorites. We played with our friends Lunch Lady who are so amazing! Plus we spent a lot of time riffing on the 6-hour drive up there. I feel like each show keeps getting better! I’m really excited to go on tour this summer!

Sara: One of my favorite shows was at the Grandmas House (a punkish, collective in west Olympia). I like it because we poured strawberry syrup out on my face, I met a lot of people who were at that show later and they didn’t realize I was the one in the band with strawgoobers all up in my nose and eye- sockets. It was definitely a one-time thing.

If you were in a position of power, what would you change about the world?

Grace: I think it’s really important to understand difference. I’d really like to see people in conversation more and able to recognize and empathize with each other’s oppression. Everyone has hardships and everyone has privileges and understanding that makes it a lot easier to communicate across difference. Practically I guess this would look like oppression workshops, and non-violent communication workshops in elementary schools. I would hope that this would foster more empathy that would lead to more radical changes to the ways that ‘normativity’ is policed and enforced by the public, and hopefully the government.

Mica: World Peace! Haha! That’s a huge question. If I were relating it to Hot Fruit’s message, I would say empowered legal sex work including unlimited birth control rights and access, required programs that work to radically change rape culture. Free mental health care with community counseling systems implemented, tax the shit out of the rich (banks, companies, individually wealthy) redistribute that wealth Robin Hood style, give all that military money to a bunch of radical queers and see what happens.

Hot Fruit’s side projects:
Mica is also in a funk pop band called Mystery Cave. She says it’s “Easy listening compared to Hot Fruit”.
Grace is also in a Noise/Electronic performance group called Nancy Drew Pentagrams.
Sara was in Lazer Zeppelin and currently plays with Grease Kitten.

Olympia bands recommended by Hot Fruit:
Mica: Garlic Man, Chikn & Xohno
Grace: Andro Arrows, Margy Pepper (Nora from this band helped us film the “Falling off the Grid” music video), and Stephen Steinbrink
Sara: Ya’ll should definitely check out Skrill Meadow

Hot Fruit is currently touring the US. Find out more here.

Interview by Kelly Chambers & NU

De drie leden van de jonge band Hot Fruit uit Olympia zijn op een post, post-feministische missie. Ze vinden het tijd voor meer ‘comfortabele plekken’ voor seksualiteit én muziek. Hot Fruit is niet op zoek naar het perfecte popnummer, maar gebruikt muziek, video en live-optredens om onconventionele ideeën te verkennen. Ze hebben drie EP’s uitgebracht: That’s Cute, That’s Weird en That’s Fucked Up. Seks en eigenliefde zijn terugkerende thema’s in jullie werk. Kun je daar iets meer over vertellen?Mica: Die twee dingen zijn enorm belangrijk voor mij. Seks stuurt veel dingen in mijn leven en in mijn cultuur… Als je eigenliefde op een seksuele manier presenteert, dan krijg je iets heel sterks. In ieder geval voor onszelf, en hopelijk ook voor de mensen die naar onze muziek luisteren.

Grace: Ik denk dat van jezelf houden, jezelf uitdagen, maar ook jezelf accepteren zoals je op dat moment zelf bent, heel belangrijk is! Het leven is zo veel makkelijker als je jezelf kunt zijn, ongestoord door onzekerheid over hoe andere mensen jou zien. Voor mij is het van belang dat ik me zeker genoeg voel om anderen te laten weten hoe ik me voel als ik bij ze ben. Je hebt veel zelfverzekerdheid nodig om die ruimte te nemen, maar ik wil daar ook niet alleen in zitten, ik wil iedereen uitnodigen om hier ook te komen! Ik denk dat seksualiteit een grote rol speelt in onze muziek. Hot Fruit was voor mij een manier om me comfortabel te voelen bij mijn seksualiteit, waardoor ik heb geleerd waar mijn eigen voorkeuren én grenzen liggen. Het is radicaal en empowering om seksualiteit uit te dragen waar niet per se een seksuele partner nodig is, maar die voor jezelf iets betekent.

Sara: De manier waarop ik over seks praat is vaak onecht en leeg. Maar als ik het écht over seks heb, dan vind ik het interessant om te bekijken hoe vrouwelijkheid gepresenteerd wordt, en hoeveel tegenstellingen daarin zitten. Ik hou van popmuziek omdat de teksten vaak lekker oppervlakkig kunnen blijven, met herhaling en zonder verder uitleg over de ingewikkelde concepten die ergens achter zitten. Ik hou ervan om met die vorm van popmuziek te experimenteren en om dan, terwijl je denkt in een popnummer te zitten, ineens met piepende remmen tot stilstand te komen! In Hot Fruit werk ik met en vanuit mijn eigen seksualiteit. In onze muzikale uitwisseling wil ik anderen aanmoedigen om ook hun persoonlijke neigingen en culturele verwachtingen te onderzoeken.

Waarom wilden jullie een band beginnen?

Mica: Ik had op dat moment geen band… en ik zit altijd in een band… met mannen… daarom leek dit een logische volgende stap voor mij.

Grace: Ik hou mijn leven lang al van muziek en veel van de jongens in mijn vriendenkring zaten in bands en ik ging naar al hun shows toen ik op de middelbare school zat. Ik heb altijd van de DIY muziekscene gehouden, maar omdat ik een meisje was, en geen genie, voelde ik me niet goed genoeg om zelfs maar te proberen om muziek te maken. Totdat mijn docent in college die blokkade omver wierp. Tegelijkertijd ontmoette ik ook Sara en Mica, en we bleken muzikale soulmates. We hebben zo veel lol als we samen muziek maken!

Sara: Ik wilde onderdeel zijn van een act die meer met performance deed en meer baanbrekend dan wat ik al deed. Hot Fruit was een energieke manier om rond te hangen met vrouwen die ik heel cool vind. Het was een manier om elkaar aan te moedigen en om ons eigen universum te kunnen delen met de liefhebber en de hater.

Hoe schrijven jullie nummers?

Mica: Meestal begint een van ons met een rap, een beat, een refrein of een keyboard-rifje. Vervolgens zoeken we naar een thema dat de verschillende stukjes die we inbrengen verbindt. Vervolgens gaan we daar een tijdje op improviseren, totdat er een nummer bijelkaar lijkt te komen. Daarna kijken we of het nummer ‘loopt’ en of de beoogde disharmonie is zoals we het willen.

Grace: Precies. We jammen beats bijelkaar, en praten vervolgens over wat we eigenlijk over proberen te brengen, en hoe we dat willen doen.

Sara: Deze manier van muziek maken is heel organisch. Meestal komen we vrij snel met een idee voor een nummer, maar creëren uiteindelijk iets dat totaal anders klinkt dan wat we in eerste instantie hadden bedacht. Zo’n idee maakt dan plaats voor iets anders in de tweede of derde oefenronde, en komt misschien uiteindelijk wel weer terug in een versie die ergens zit tussen het originele idee en hoe we het ons uiteindelijk nog kunnen herinneren. Ik hou van dat proces, er staat niet veel op het spel, en omdat we allemaal onze solostukjes hebben, kunnen we met de nummers alle kanten op.

Wat was jullie favoriete optreden tot nu to?

Grace: Onze show in Vancouver B.C. was zeker een favoriet van mij. We speelden met onze vrienden van Lunch Lady, die echt te gek zijn! De weg ernaartoe, zo’n zes uur lang, waren we al aan het improviseren. Ik heb het gevoel dat onze shows telkens beter worden. Ik heb veel zin om op tour te gaan deze zomer!

Sara: Een van mijn favoriete shows was in The Grandmas House, een punkcollectief in West-Olympia. Het was een goede show omdat we aarbeiensiroop over mijn gezicht hadden gegoten. Ik zag achteraf veel mensen die zich niet realiseerden dat ik diegene was met aardbeienprut in mijn neus en oogkassen. Het was echt een eenmalig iets.

Als je in een positie met veel macht zat, wat zou je veranderen aan de wereld?

Grace: Ik vind het belangrijk dat we verschillen beter leren begrijpen. Ik zou willen dat mensen meer met elkaar in gesprek gingen en dat we beter in staat zouden zijn om verschillen te herkennen en dat we ons in elkaars onderdrukking konden inleven. Iedereen kent moeilijke tijden maar ook heeft iedereen privileges. En als je dat weet, dan wordt het makkelijker om door die verschillen heen te communiceren. Praktisch gezien kun je misschien op de basisschool workshops geven over onderdrukking en geweldloze communicatie. Ik hoop dat op die manier mensen meer invoelingsvermogen leren hebben, en dat dat vervolgens de normativiteit verandert die mensen elkaar opleggen en die de regering vaak ook stuurt.

Mica: Wereldvrede! Haha! Dit is een erg grote vraag. Als ik het aan Hot Fruit zou relateren dan zou ik het belangrijk vinden dat sekswerk legaal en veilig wordt, waar recht op geboortebeperking bij hoort, en programma’s die de verkrachtingscultuur echt aanpakken. Gratis geestelijke gezondheidszorg met oplossingen op gemeenschapsniveau natuurlijk. Verder vind ik dat we belasting moeten heffen op rijkdom (banken, bedrijven, individuele rijkaards) en het geld volgens robinhoodprincipe opnieuw verdelen. Geef al het geld voor het leger aan een groepje radicale queers en dan zien we wel wat er gebeurt.

Hot Fruits andere projecten:
Mica zit ook in de funkpopband Mystery Cave. Ze noemt het “easy listening in vergelijking met Hot Fruit”.
Grace zit ook in de noise/electronic performancegroep Nancy Drew Pentagrams.
Sara zat in Lazer Zeppelin en speelt momenteel met Grease Kitten.

Hot Fruits tips voor bands uit Olympia:
Mica: Garlic Man, Chikn & Xohno
Grace: Andro Arrows, Margy Pepper (Nora uit Margy Pepper heeft ons geholpen met het filmen van de Falling off the Grid-video), en Stephen Steinbrink
Sara: Check in ieder geval Skrill Meadow.

Hot Fruit is op het moment op tour in de VS. Zie hun tourschema hier.

Interview door Kelly Chambers & NU